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本田,通用本田27.5 亿美金投资 Cruise,自动驾驶汽车市场整合加快


在自动驾驶汽车的开发进程中,通用又拉到了重量级盟友——本田。

最近几年,由于投入不断加大,通用及其自动驾驶部门 Cruise Automation(以下简称 Cruise)已经成为行业领导者之一,本田由于过于保守和谨慎,已经跟不上整个自动驾驶行业的步伐。

不过,这家日本巨头可不甘心落后于时代潮流——10 月 3 日,本田宣布加入通用阵营,共同研发自动驾驶汽车并完成规模化生产和全球部署。

本田入局,市场整合加快

这是通用和 Cruise 拉来的第二个合作伙伴。

此前,软银愿景基金(Vision Fund)就宣布为 Cruise 投资 22.5 亿美元,而本田则会为 Cruise 注资 7.5 亿美元。除此之外,本田还会在 2030 年之前为 Cruise 投入 20 亿美元。这意味着本田将在 Cruise 上共计投资 27.5 亿美元。

“有了本田的资源和能力,我们会走得更快。”通用汽车董事长 Dan Ammann 在周三的发布会上说到。双方合作后,本田将获得 Cruise 5.7% 的股份。

拿到新的投资后,Cruise 估值上升至 146 亿美元(拿到软银投资时估值为 115 亿美元)。

在拿到软银投资时,通用就亮明了自己的态度,欢迎其它合作伙伴加入。不过,在宣布新伙伴本田加入时,Ammann 又补充道,“我们选合作伙伴也是非常挑剔的,因为项目资源相当丰富。”

两年前被通用以 5.81 亿美元现金收购后,Cruise 的估值一直在稳步增长。据新智驾了解,通用当时也是破釜沉舟,有传闻称加上各种核心成员的奖金,通用拿下这家小公司一共砸下差不多 10 亿美元。

本田加入后,通用的自动驾驶战略也有了相应升级,与原来单一的雪弗兰 Bolt 不同,这次双方要打造多用途的专用自动驾驶车辆。

不过,Ammann 不愿透露这款新车发布的详细时间表。他只是重申了通用零污染、零堵车和零伤亡的目标。据 Cruise CEO Kyle Vogt 透露,过去两年,团队一直在秘密研发一款突破性的新车,希望借此彻底摆脱以司机为中心的传统思维。

据新智驾了解,通用将在自动驾驶出租车和物流车辆两个领域发力,通用更是一心要“断了自己的后路”,将方向盘和踏板全部移除。同时,它还要借这一技术变革实现新的业务突破,造车和买车的单一商业模式可能会成为过去式。

虽然一直是竞争对手,但近年来通用和本田也有不少合作:两家公司一直在合作开发氢燃料电池技术,2020 年密歇根的燃料电池工厂就会正式投入生产。

由于自动驾驶汽车前期还是会在地理围栏中运营,因此氢燃料电池也非常适合用作车辆动力系统,毕竟它不用像电动车一样在充电站进行缓慢充电。

不过,要论基础设施建设,氢燃料电池车还是落后不少,因此它对个人买家的吸引力有限。但对车队来说,遍地的加氢站就没那么重要了,只要能支撑车队运营就好。

在接受采访时,汽车咨询公司 Brulte Co. 联合创始人 Grayson Brulte 就表示,“显然市场整合已经开始了。自动驾驶生态并非赢家通吃,我们也不需要 20 个不同的自动驾驶系统。玩家们必须选好阵营并向着同一个目标进发,打造出用户需要的自动驾驶汽车。”

在他看来,这次合作有利于推动通用自动驾驶技术走向全球,同时加快本田自动驾驶汽车的部署。

需要注意的是,通用明年在旧金山部署自动驾驶打车服务的计划并不会被打乱。而通用和本田联合研发的产品将会成为 Bolt 的后续车型,也许未来三年内就能面世。

为什么本田没有选择 Waymo?

实际上,本田能给 Cruise 提供如此巨额的投资有些出人意料,因为一直以来外界都觉得本田应该会与 Waymo 合作。

2016 年,就有消息称本田正在和 Waymo 接触,传言双方将在自动驾驶领域合作。Gartner 分析师 Mike Ramsey 表示:“本田自己开发自动驾驶汽车有难度,因此想找个合作伙伴,而日本巨头正好和通用关系不错。”

在发布会上,本田 COO Seiji Kuraishi 澄清:与通用和 Cruise 的合作是排他性的。

这就意味着本田与 Waymo 的合作彻底告吹。这让人们不禁想象,本田和 Waymo 之间到底发生了什么?关于这个问题,Kuraishi 也不愿透露相关细节。

从商业角度来看,与通用合作确实更符合当下利益。

毕竟 Waymo 早已申明,它要紧握自动驾驶技术和数据的控制权。对汽车厂商来说,这就意味着通过数据赚钱的小算盘打不成了,而且有可能彻底丧失主动权,成为 Waymo 的附庸。相反,如果成为通用的合作伙伴,就能更好的接触技术和数据,自己扼住命运的咽喉。

纵观整个自动驾驶行业,Waymo 和通用确实是处在领先地位。Waymo 在未来 3 到 4 年内旗下车队将拥有 8 万辆自动驾驶汽车,而通用则集结了多方力量,同时在汽车厂商占有能碾压 Waymo 的巨大优势。

其他厂商也在加速追击。今年 9 月,丰田就向 Uber 投资了 5 亿美元,而经过与 Waymo 的法律战和今年 3 月的致命事故,Uber 确实伤了元气。通用老对手福特也加快了脚步,后者的自动驾驶部门获得了巨额资金并计划在 2021 年量产自动驾驶汽车。

附 Cruise CEO Kyle Vogt 发言全文:

4 个月前,我们迎来了合作伙伴软银,它要为 Cruise 投资 22.5 亿美元。今天我们又有新伙伴本田的加入——带着满满的诚意、技术和 27.5 亿美元而来。

不过,最重要的依然是公司间的合作,我们要共同研发一款创新且节省空间(注:本田外号空间魔术师)的自动驾驶汽车,为用户带来独特的体验并将堵车消弭于无形。

对我们来说,分享通用的技术是最佳选择,本田的加入不但能加快整个项目的进度,还能扩大自动驾驶技术的受众。

在汽车行业有个金科玉律,那就是新的量产车型研发至少需要四年时间,完成设计、生产并推向市场更是需要花费超过 10 亿美元。

别忘了,这还是有现成生产线和经验丰富团队的情况下(如果没有就得再加 10 亿)。大多数公司都没这个实力,因此它们的研发周期会更长,这也是为什么现在车内的导航系统和音乐播放器看起来总是那么过时的原因。

我们一直在加快自动驾驶技术的部署,这也是 Cruise 采用通用现有电动车平台的原因,我们要抢时间。

现在,Cruise 已经能借助通用的生产线制造自动驾驶汽车。解决了生产问题,我们就能专心进行迭代并降低未来量产时的风险。我们也很高兴能在不久的将来与用户分享经验。

鉴于我们第一批自动驾驶汽车很快就会落地,因此是时候讨论下一步了。过去两年,我们一直在秘密研发一款突破性的新车,它已经彻底摆脱以司机为中心的传统思维。

说实话,打造一辆拥有完美用户体验,最佳运行参数并有效利用空间的汽车是一个巨大的工程挑战,我们正在努力。而有了本田的助力,我们找到实现这一重任的最佳拍档。【完】

几十亿美元如毛毛雨?透视自动驾驶投资背后的故事

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